xitizap # 32

Vida versus GWh

a HCB e a Lei

Cahora Bassa - montante

Cahora Bassa - jusante

Zambeze - outras cheias

o Dia dos Generais

Hidrodinâmicas no Zambeze




Recordando a HCB e outras Cheias no Zambeze


Extreme floods subsequent to Zambezi regulation


After the completion of Kariba Dam in 1959, large flooding events in the Zambezi Delta region were greatly curtailed. The 1969 flood was not remarkable in terms of the peak water levels in the delta (about 7.39 m), but is noteworthy because water levels remained above flood stage for 222 days from early January until mid-August (Table 3-27). Local villagers refer to this strange dry season flood as the Cheia Nabwariri (“water coming from the ground”). The unusual pattern of flooding was the result of prolonged releases from Kariba Reservoir. Kariba received a near-record inflow volume of 79 x 109 m3 – comparable to inflows to Kariba Gorge during the 1958 flood season – including the third highest recorded flood discharge from the headwaters region (8204 m3/s). Unlike the 1958 floods, however, most of this inflow volume was stored by the reservoir and floodwaters were subsequently discharged through the Kariba’s sluicegates during the dry season to draw down reservoir levels according to the Design Flood Rule Curve. Kariba thus operated to significantly reduce peak flooding in the Zambezi Delta, but greatly prolonged the total duration of flooding. Several other years during which runoff from the Zambezi Headwaters region was among the highest on record, including 1961 (6032 m3/s), 1962 (5425 m3/s), 1966 (5233 m3/s), 1968 (5340 m3/s), and 1970 (4783 m3/s), also resulted in relatively insignificant floods at Marromeu due to Kariba regulation.


Since the construction of Cahora Bassa Dam in 1975, large flooding events have resulted in extensive social and economic damage. Many of these costs can be attributed to the encroachment of people onto lowland areas of the Zambezi floodplains that had never been historically occupied before Kariba

regulation. In 1978, flooding on the lower Zambezi caused an estimated $62 million worth of damage and necessitating flood relief operations costing about $40 million. As noted by RPT (1980), “this was the first flood since completion of Cahora Bassa, and destroyed the widely held belief that the dam would finally bring flooding under full control.” The flood resulted from a combination of emergency releases from Cahora Bassa Dam and heavy runoff from lower Zambezi tributaries. During 1978, prolonged rainfall in Kariba catchment produced some of the highest inflows to Kariba Reservoir on record and the Zambezi River Authority opened four of the six sluice gates at Kariba to prevent overtopping of the dam. Maximum discharge reached 7300 m3/s. Downstream, heavy runoff from the Luangwa catchment more than doubled the Zambezi flows below Kariba, and Cahora Bassa inflows steadily increased to a peak of 17,900 m3/s. During this period, Cahora Bassa operated with only 3-4 sluice gates open, but in late March water levels neared design capacity, and reservoir managers opened the remaining sluice gates in rapid succession. On March 30 reservoir levels reached 327.9 m, and Cahora Bassa released a peak discharge of 14,900 m3/s with all eight sluice gates and the emergency spillgate open. Peak discharge downstream at Muturara surged to 19,500 m3/s, and water levels at Marromeu spiked to 7.92 m (Table A-1). Many floodplain residents were unable to evacuate to higher ground in time, and forty-five people died during floods. More than 100,00 people were displaced30. Subsequent studies by RPT (1980) showed that if the reservoir had released water in January and February, gradually stepping up the outflow to 7000 m3/s, releases would have been significantly less than actually occurred (reaching a maximum of 10, 163 m3/s during early part of April) with adequate time to evacuate the most flood-prone areas.

In 1989, runoff from the Upper Zambezi was not sufficient to force Kariba to spill floodwaters, but heavy runoff from the Luangwa Valley generated a peak inflow of 14,436 m3/s to Cahora Bassa Reservoir. Cahora Bassa operated to attenuate inflows and reduce the magnitude of downstream flooding, but during peak flooding reservoir levels approached design capacity and outflows were rapidly stepped up from one sluice gate on February 6 to five sluice gates on February 12, reaching a maximum discharge of 7938 m3/s. Combined with heavy runoff from the plateau region31, runoff in the Zambezi

Delta region surged to 11,000 m3/s. Although this peak discharge was less than the mean annual peak discharge prior to Kariba regulation (about 11,500), the flood caused widespread damage to settlements that had encroached back to the delta floodplains. The flood is known locally as Cheia Cassussa, remembered locally because flood levels rose so rapidly there was no time to escape.


In 1997, flooding in the Zambezi Delta reached its highest level since 1978 with a peak of 7.61 m at Marromeu. Flooding was generated almost entirely within the Lower Zambezi catchment. Maximum runoff from the Zambezi headwaters region was only 1758 m3/s, one of the lowest peaks in the 75-year historic record, and Kariba did not spill. Inflows to Cahora Bassa from the Luangwa Valley rose sharply from less than 4000 m3/s on February 9 to a peak of 12,170 m3/s on February 15, but then fell again below 4000 by February 25. Cahora Bassa captured most of this brief surge, and maximum discharge from the dam was only 2000 m3/s. Downstream of Cahora Bassa, however, the lower basin experienced the second wettest year on record with rivers in central Mozambique reaching flood stage in mid-January. The Pungue River to the south reached its highest water levels in 30 years and the road linking Beira to Zimbabwe was severed. Runoff from the Shire Valley was the highest since the 1950s. Overall, the flood peak was not remarkable – only the sixteenth highest on record – but the flooding ripped through new settlements on the Zambezi banks and is known as the Cheia N’selusso (“flood of ill-fortune”). The media portrayed the flood as catastrophic and international evacuation efforts were widely televised.


The 2001 floods in the Zambezi Delta were (so far) the most prolonged since construction of Cahora Bassa Dam. Very heavy rainfall in the Zambezi headwaters region resulted in substantial inflows to Kariba Dam, which spilled floodwaters for first time since 1981. Two gates were operated, discharging a

steady 3800 km3 in addition to turbine outflows. Rainfall in the Middle Zambezi catchment was also heavy, and inflows to Cahora Bassa peaked at 13,978 m3/s on February 22 and again at 11,379 m3/s on March 15. As water levels in Cahora Bassa reservoir approached design capacity, Mozambican

authorities plead privately and publicly with the Zambezi River Authority to close the sluice gates and

reduce Kariba outflows. Discharges from Cahora Bassa were stepped up to 9000 m3/s on March 7-8 through five sluice gates. Downstream the Luia and Revuboe Rivers discharged a steady 2000-3500 m3/s, the Luenha contributed 1000-1500 m3/s, and heavy rains in the Shire Valley (that left 5 people dead and 22,454 people homeless) generated runoff from the Shire basin comparable to the 1997 floods. Water levels at Marromeu climbed above flood stage on January 20, and reached a maximum of 7.69 m on March 9. The navy began evacuating people from the delta region in January using rubber boats and later helicopters, but many people refused to leave their homes. Overall, eighty-one people died and more than 155,000 people were displaced by the floods (Hanlon 2001). Although tragic the damage could have been considerably worse if Hurricane Elise, which struck the central Mozambique a year earlier, had hit the delta region during peak flooding and forced Cahora Bassa authorities to open more sluice gates.




Excertos retirados de


Patterns of Hydrological Change in the Zambeze Delta, Mozambique


by Richard Beilfuss e David dos Santos



leia o texto integral (PDF)



Cheias extremas subsequentes à regulação do Rio Zambeze



Kariba e a Cheia Nabwariri


Após se ter concluído a barragem de Kariba em 1959, o acontecer de grandes cheias no Delta do Zambeze passou a ser muito restringido. A cheia de 1969 não foi extraordinária em termos de picos no delta (cerca de 7.39 m), mas vale a pena analisá-la já que os níveis de água se mantiveram acima do nível de cheias durante 222 dias desde princípios de Janeiro até meados de Agosto.


A população local refere-se a esta estranha cheia em época seca como a Cheia Nabwariri (“água vinda do chão”). Este invulgar padrão de cheias resultou de prolongadas descargas da albufeira de Kariba.


Kariba recebeu então afluências quase-recorde (79 x 109 m3) – comparáveis aos influxos à garganta de Kariba nas cheias de 1958 – incluindo o terceiro maior influxo registado de montante (8204 m3/s). Todavia, e diferentemente do acontecido nas cheias de 1958, a maior parte das afluências foi armazenada na albufeira de Kariba, e subsequentemente descarregadas durante a época seca por forma a manter-se o nível da albufeira de acordo com a Curva Guia de Cheias de Projecto. Deste modo, Kariba operou de modo a reduzir significativamente o pico de cheias no Delta do Zambeze, mas prolongou grandemente a duração total das inundações.


Em vários outros anos, devido à regulação de Kariba, volumosos escoamentos da região do Alto Zambeze (Zambezi Headwaters),  classificados como dos mais altos registados, incluindo 1961 (6032 m3/s), 1962 (5425 m3/s), 1966 (5233 m3/s), 1968 (5340 m3/s), e 1970 (4783 m3/s), acabariam também por resultar em inundações relativamente insignificantes em Marromeu.


Cahora Bassa entra em cena


Desde a construção da Barragem de Cahora Bassa em 1975 que grandes cheias têm dado origem a extensivos danos económicos e sociais. Muitos destes custos podem ser atribuídos à intromissão de populações nas áreas baixas das planícies inundáveis do Zambeze que, historicamente, nunca haviam sido ocupadas antes da regulação de Kariba.


Em 1978, as cheias no baixo Zambeze causaram prejuízos estimados em US $ 62 milhões, e houve que recorrer a operações de salvamento e ajuda quantificadas em cerca de US $ 40 milhões.


Como observaram os consultores RPT (1980), “esta foi a primeira cheia após a conclusão de Cahora Bassa, e desmontou largamente a mui-acreditada ideia de que a barragem traria finalmente um total controle sobre as cheias.”


Estas cheias resultaram da combinação de descargas de emergência em Cahora Bassa e de grandes afluências a partir dos tributários do baixo Zambeze. Durante 1978, prolongadas chuvas a montante de Kariba produziram algumas das maiores afluências registadas na albufeira de Kariba, e a Zambeze River Authority abriu quatro dos seis descarregadores de Kariba por forma a prevenir o galgamento da barragem. A descarga máxima atingiu 7300 m3/s.

A jusante, pesados escoamentos originados na bacia de Luangwa mais que duplicaram os fluxos do Zambeze a jusante de Kariba, e as afluências a Cahora Bassa aumentaram firmemente até chegarem a um pico de 17,900 m3/s. Durante este período, Cahora Bassa abriu apenas 3 ou 4 dos descarregadores, mas em finais de Março as cotas aproximaram-se da capacidade de design da barragem, e os gestores da albufeira abriram os restantes descarregadores em rápida sucessão. Em Março 30 as cotas da albufeira atingiram os 327.9 metros, e Cahora Bassa lançou uma descarga de 14,900 m3/s abrindo todos os seus oito descarregadores mais o descarregador de emergência (superfície).


A jusante, a descarga de pico em Mutarara subiu subitamente para 19,500 m3/s, e os níveis de água em Marromeu dispararam para os 7.92 m. Muitas das populações habitando as planícies inundáveis foram incapazes de, a tempo, evacuarem para terrenos mais altos, e 45 pessoas acabariam por morrer durante estas cheias. Mais de 100,000 pessoas foram então deslocadas.


Estudos subsequentes efectuados (RPT, 1980) mostraram que caso os gestores da albufeira tivessem libertado águas em Janeiro e Fevereiro, subindo gradualmente os efluentes até 7,000 m3/s, as descargas teriam sido significativamente menores do que as que de facto ocorreram (que atingiram máximos de 10,163 m3/s nos princípios de Abril), e que teria havido tempo suficiente para se proceder a evacuações na maior parte das áreas inundáveis.


a Cheia Cassussa de 1989


Em 1989, as afluências vindas do Alto Zambeze não foram suficientes para forçar Kariba a abrir descarregadores, mas pesados influxos do vale Luangwa geraram um pico de 14,436 m3/s na albufeira de Cahora Bassa. Cahora Bassa operou de modo a atenuar afluentes e reduzir a magnitude das cheias a jusante mas, durante a fase de pico de cheias, os níveis da albufeira aproximaram-se da capacidade de design e a efluência foi rapidamente aumentada de um descarregador em Fevereiro 6, para cinco descarregadores em Fevereiro 12, vindo a atingir descargas máximas de 7938 m3/s.


Estas descargas viriam a combinar-se com fortes afluências originadas nos planaltos e dar origem a pontas de cheia de 11,000 m3/s na região do delta do Zambeze. Apesar destas descargas terem sido menores que o pico de descarga média anual antes da regulação em Kariba (cerca de 11,500 m3/s), a cheia causou extensos danos às populações que haviam regressado às planícies inundáveis do delta. Esta cheia ficou conhecida como Cheia Cassussa porque os níveis de cheia subiram tão rápido que não houve tempo para escapar.




Em 1997, aquando da Cheia N’selusso


as inundações no delta do Zambeze atingiram o nível mais alto desde 1978 com um pico de cheia de 7.61 m em Marromeu. As cheias foram geradas quase que inteiramente na bacia de captação do Baixo Zambeze. Os escoamentos máximos vindos do Alto Zambeze foram apenas na ordem dos 1758 m3/s, um dos mais baixos picos dos registos históricos de 75 anos, e Kariba não descarregou.


As afluências do vale do Luangwa a Cahora Bassa subiram rapidamente de 4000 m3/s em Fevereiro 9, para um pico de 12,170 m3/s em Fevereiro 15, após o que baixaram de novo para 4000 m3/s a Fevereiro 25.

Cahora Bassa encaixou a maior parte deste breve pico, e a descarga máxima da barragem foi apenas de 2000 m3/s. Contudo, a jusante de Cahora Bassa, as zonas mais baixas experimentaram o segundo ano de maiores enchentes registadas, com os rios da zona centro de Moçambique a atingir níveis de cheia em meados de Janeiro. Mais a sul, o Rio Pungue atingiu os seus níveis mais altos em 30 anos e o corredor rodoviário ligando a Beira ao Zimbabwe foi danificado. As afluências a partir do Vale do Shire foram as maiores desde os anos 1950s. Em termos globais, o pico de cheia não foi notável – apenas o décimo sexto dos registados – mas as cheias repercutiram-se nos novos povoamentos nas margens do Zambeze e esta cheia ficou conhecida como Cheia N’selusso (“cheia de má-sorte”). Os media caracterizaram a cheia como catastrófica e os apoios internacionais à evacuação foram largamente televisionados.



As cheias de 2001 no delta do Zambeze foram as mais prolongadas desde a construção da Barragem de Cahora Bassa.


Chuvas torrenciais no Alto Zambeze resultaram em substanciais afluências a Kariba que, pela primeira vez desde 1981, se viu obrigada a descarregar. Foram abertos dois descarregadores, debitando 3800 km3 a somar aos caudais turbinados.


Nas bacias do Médio Zambeze as chuvas também foram pesadas, e as afluências a Cahora Bassa atingiram um pico de 13,978 m3/s em Fevereiro 22, e de novo 11,379 m3/s a 15 de Março.


Dado que os níveis da albufeira de Cahora Bassa se aproximavam da capacidade de design, as autoridades de Moçambique apelaram à Zambezi River Authority, privada e publicamente, para que Kariba fechasse descarregadores e reduzisse efluentes. Em Cahora Bassa, as descargas subiram para 9000 m3/s em Março 7-8 através de cinco descarregadores. A jusante, os rios Luia e Revuboe debitavam uns firmes 2000-3500 m3/s, o Luenha contribuía com 1000-1500 m3/s, e fortes chuvas na bacia do Shire geravam escoamentos comparáveis aos das cheias de 1997. Os níveis de água em Marromeu ultrapassaram o nível de cheia em Janeiro 20, e atingiram um máximo de 7.69 m em Março 9. A marinha começou a evacuar pessoas da zona do delta em Janeiro usando barcos e borracha e helicópteros, mas muitas pessoas recusaram-se a deixar as suas casas. Em termos globais, 81 pessoas morreram e mais de 155,000 foram deslocadas devidos às cheias.



tradução livre por xitizap

in Extreme floods subsequent to Zambezi regulation

Excertos retirados de


Patterns of Hydrological Change in the Zambeze Delta, Mozambique


by Richard Beilfuss e David dos Santos



leia o texto integral (PDF)



e a gente observa, e a gente compara …


e pergunta-se:


mas afinal, aprender é o quê?